U okviru regionalne posete, nakon Sarajeva i Dubrovnika, delegacija bejrutskog maratona boravila je u Beogradu. U Skupštini grada Beograda su se direktorka Beirut maratona Mej El Halili i Milena Berić, predsednice Udruženja RUNNING, sastale sa Andrejom Mladenovićem, zamenikom gradonačelnika i sa direktorom Beogradskog maratona Dejanom Nikolićem.

Nakon sastanka potpisan je memorandum o saradnji između Udruženja Berjutski maraton i Beogradskog maratona.

Namera memoranduma o saradnji između dve organizacije jeste izgrađivanje mostova i omogućavanje uzajamnih benefita, razmene znanja i ekspertize. Konačno, memorandum o saradnji ima za cilj međusobnu promociju gradova, Begrada i Bejruta, i zemalja te njihovih sportskih sadržaja kroz aktivne i angažovane kampanje.

“Kada čovek nešto voli i kada se tome u potpunosti posveti ništa nije teško”, rekla je Mej El Halili, osnivačica i predsednica Bejrut maraton udruženja koja već šesnaest godina gradi i razvija svoj san – Bejrutski maraton. Inspirativna je i dirljiva priča o maratonu koji je El Halili pokrenula, a koji je imao važnu ulogu u izgradnji mira u Libanu.

“U zemlji u kojoj sport nije popularan neverovatno je videti kako se ljudi samoinicijativno uključuju u ovaj projekt i postaju deo onoga što Bejrutski maraton predstavlja. Počeli smo kao trka, a danas smo platforma koja predstavlja jedinstvo, borbu za zdravlje, takmičarski duh i međunarodne vrednosti“, počinje El Halili svoju inspirativnu priču. Dodaje kako je trčanje širok pojam, a da je primarni cilj Bejrutskog maratona ujedinjavanje ljudi kroz trčanje.

Objašnjavajući važnost i ulogu najvećeg trkačkog događaja na Bliskom Istoku kao instrumenta pomirenja, EL Halili rekla je da je Bejrutski maraton bio potreban Libanu. “Kao nacija smo trčali za ujedinjenje kada je ubijen premijer Hariri. Trčali smo za mir kroz vladine blokade, kroz barikade demonstranata i kroz oružane sukobe. Mnogi potcenjuju sport kao pokretača pozitivnih promena u društvu. Liban je dokaz da trčanje može promeniti svest kako kod individualaca, tako i kod cele zajednice. Verujem da sport, kao apolitičan događaj koji nema veze sa verom i nacijom učesnika, može da doprinese dobrobiti zajednice“.

Zanimljivo je da je Mej El Halili Bejrutski maraton osnovala nakon skoro pa fatalne saobraćajne nesreće zbog koje je bila u komi. Tokom dvogodišnjeg oporavka imala je 37 operacija, a doktori su joj rekli da više nikada neće moći da trči.

Nakon toga sam počela da razmišljam o maratonu za koji sam se pripremala, ali koji mi nije bilo suđeno da istrčim. Razmišljala sam o unutrašnjem miru koje mi je trčanje dalo, a sve ono što sam naučila dok sam trčala pomoglo mi je da ponovo prohodam. U to vreme Liban se tek počeo oporavljati od građanskog rata i verovala sam da mojoj zemlji, kao i meni, maraton može pomoći da prebrodimo teške trenutke. Tako je nastao Bejrutski maraton. Usledile su neprospavane noći, skupljanje novca i ispunjavanje svih kriterijuma kako bi maraton bio održan. Ali kada čovek nešto voli i kada se tome u potpunosti posveti ništa nije teško. Pozvala sam mnogo ljudi na prvi maraton, a oni koji su se odazvali imali su samo reči hvale“, priseća se.

Moja omiljena izreka je ‘Ako ciljate prema mesecu i promašite, ipak ćete završiti među zvezdama. Nemoguće je meriti uspeh ako nemate cilj i nešto čemu težite. Ako imate cilj onda imate nešto što vas pokreće, nešto zbog čega nećete odustati i kada ne uspete, nešto što će vas naterati da slavite male pobede. Tako ćete pratiti svoj napredak i na kraju ćete uspeti”, kaže na kraju govora Mej El Halili koja nastavlja da živi misiju Bejrutskog maratona i da ujedinjuje ljude kroz trčanje.

Za zalaganje za promociju sporta u društvu i jačanje ženskog poduzetništva dobila je nekoliko velikih svjetskih nagrada i priznanja, uključujući prestižnu švicarsku nagradu AIPS Power of Sport i Laureus Sport for Good priznanje 2011. godine.

Bejrutski maraton je najveća sportska manifestacija na Bliskom istoku danas. Osnovan je 2003. godine kada je na trci učestvovalo 6000 trkača iz 49 zemalja. Na poslednjem održanom maratonu 2017. godine učestvovalo je preko 50 000 trkača iz 105 zemalja. Za petnaest godina postojanja Udruženje Bejrutski maraton razvilo je niz trka, humanitarnih programa i sadržaja usmerenih na ujedinjenje ljudi i stvaranje zajedničke platforme u kompleksnom multikonfesionalnom i multikulturalnom društvu savremenog Libana.