Nekome se može učiniti da dostignućima Grete Waitz nema kraja. Ona je devet puta pobedila na NYC Maratonu (pročitajte utiske Saleta Kapulice sa Njujorškog maratona), dva puta na Londonskom Maratonu, bila je svetska šampionka u krosu pet puta i pobednica prvog svetskog prvenstva u maratonu. Četiri puta je obarala svetski rekord u maratonu i dva puta na distanci od 3000 m. Ovo su samo neki njeni uspesi, ima ih još….

 Waitz i Lebow trčali su zajedno na NYC Maratonu 1992, dok se Lebow borio sa tumorom na mozgu.

Ali pored svega toga, najpoznatija je po svom dugogodišnjem i bliskom prijateljstvu sa Fred Lebow-om, vizionarom sa “ludačkom” kapom, koji je osnovao NYC Maraton i postavio ovu trku kao jedan od simbola grada.

Prvi susret…

Njena istorija kao maratonke počinje 1978 godine, kada je bila svetska šampionka u krosu i vlasnica svetskog rekorda na stazi. U to vreme na Olimpijadi se nisu trčale dužine, a u trkama na stazi nisu učestvovali profesionalci. Greta je tek napunila 25, i bilo je vreme, kako su stvari stajale, da odustane od ozbiljnog takmičarskog trčanja.

Kasnije je u jednom intervjuu, 1999 godine ispričala:

“Nije bilo nikakvog izgleda da se preživi od sporta. Nameravala sam da se povučem, ali se Fred pojavio sa tim Njujorškim maratonom, i pomislila sam da bih možda mogla da trčim ako mi plate troškove.”

Nazvala je Lebow-a. Njegova sekretarica je upitala Waitz-ovu za njeno najbolje vreme na maratonu. Kada joj je Waitz-ova rekla da nikada nije trčala maraton, spustila je slušalicu.

Ali pre nogo što je spustila, zapisala je prezime Waitz na parčetu papira. Kada je Lebow video prezime, znao je o kome je reč. Iako je bila ekspert za kros i uprkos tome što nikada nije trčala dužu stazu od 3000m, pozvao ju je da trči maraton.

“Doputovala sam par dana pred trku,” priseća se Waltz. “Stigla sam u hotel u sred noći, i sve što sam tad želela je bilo a se dobro naspavam. On je ipak želeo da dođem u tavernu i da se upoznam sa sponzorima. Tada ga baš i nisam volela zbog toga.

Uskor se to promenilo, i postali su dobri prijatelji. Pobedila je na maratonu te godine sa vremnom 2:32:30, to je bio svetski rekord tada. Misterija Grete Waitz je rođena.

Njujorški maraton 1992

Ovako je pisao George Vecsey u Njujork tajmsu 1. novembra 1992.:

Fred i Greta. On sa odlučnošću čvrstom kao stena i ona rastegljive snage i volje uma. Počeli su kao skandinavska iskušenica i promoter ove trke a postali su zaista dobri prijatelji.

Priča se pojavila pet dana pred maraton u1992. Trka će svima ostati u sećanju godinama, to se znalo, ne zbog imena koja su trčala ispred, već zbog dvoje ljudi koji su trčalli blizu kraja kolone..

Jedan od njih dvoje je bio 60-to godišnji Lebow, borio se sa tumorom na mozgu ali je odlučio da istrči svoj prvi Njujorški Maraton, svoju slavnu trku.

Druga je bila njegova prijateljica, 39-godišnja Greta Waitz, sada je ona bila gazda, naređivala mu je da hoda više nego što trči svakih par milja, popravljala mu i pravila prevoj za koleno koje ga je bolelo, govorila mu da prestane da daje savete radnicima maratona na stazi i da počne da razmišlja o svom trčanju za promenu.

Lebow i Waitz prošli su liniju cilja zajedno i pali u zagrljaj, oboje plačući. Vreme im je bilo 5:32:34, više nego duplo sporije nego njena prva pobeda u Njujorku. Ali ovo, pord svih rekorda i medalja, bio je njen najdraži momenat, i po mnogima najnezaboravniji momenat u istoriji NYC Maratona a možda i savremenog maratona uopšte.

Dve godine kasnije, 1994. godine umro je Fred Libou. U knjizi žalosti u NY Road Runners klubu neko je napisao: “Bez tebe, ne bi bilo ni nas.” Greta je preminula 19. aprila 2011. u 57. godini, kao i Fred od raka. Ovaj tekst posvećujemo njihovom prijateljstvu i našoj inspiraciji za RRC Trčanje.rs