Rodžer Banister (Roger Bannister) je bio mladi entuzijasta koji je gradio svoju doktorsku karijeru, a koji je usput postavio i svetski rekord u atletici. Uvek je na svoje sportske poduhvate gledao skromno, dok je za mnoge atletičare i engleski narod bio velikan za primer.

Nemoguće je moguće

Sa svojih 25 godina, 6. Maja 1954. godine, Rodžer Banister (Roger Bannister ) postavio je rekord u trci od 1 milje.
To je bilo dostignuće za koje su mnogi smatrali nemogućim za čoveka.

“Ovaj cilj je postao nalik Everestu – izazov za ljudski duh.” , izjavio je nakon pobede.

Tačno vreme sa kojim je postavio svetski rekord iznosilo je 3 minuta i 59.4 sekunde

Te iste godine je dobio zlatnu medalju na Komonveltskom i Evropskom šampionatu.

Međutim, njegov rekord na trci od jedne milje je trajao samo 46 dana, a onda je australijanac Džon Lendi (John Landy) istrčao za 3 minta i 57.9 sekunde.

Iako je njegov rekord ubrzo bio nadmašen, uspeh Rodžera Benistera mnogi smatraju značajnijim, s obzirom da je imao minimalnu pripremu i da je u isto vreme stažirao kao doktor. Atletika nije bila primarna stvar za njega.

Veslač koji je postao uzor mnogim atletičarima

Rodžer Gilber Banister bio je stidljivi student medicine, koji je želeo da postane veslač. Upisao je Oksford 1946. godine, a njegova velika ambicija je bila da se takmiči protiv Kembridža u sportskom veslanju na Temzi.

Međutim, Banister koji je bio visok 1.80 metara i težak 68 kilograma – bio je suviše lak da bi bio veslač, pa nisu želeli da ga prime u tim. Banister se nakon toga okrenuo trčanju.
Njegov novi cilj je bio da pobedi na trci od 1.500 metara na olimpijskim igrama u Helsinkiju.

Sa 17 godina je započeo petogodišnju pripremu za ovaj poduhvat.
Iako se dugo spremao, na tim olimpijskim igrama 1952. godine, nije osvojio medalju. Ali umesto da se oprosti od sporta zbog razočarenja, on je postavio sebi novi cilj – da istrči trku od 1 milje za 4 minuta.

Hladno vreme i vetar nije sprečilo 3.000 ljudi da posmatra trku tog dana, 6. maja 1954. godine, kada je Banister prešao finiš liniju i postavio svetski rekord.

Na razglasu se čulo da je završno vreme 3 minuta i… a onda su navijači svojim uzvicima sreće nadglasali razglas.

Postigao je tada ono o čemu su mnogi sanjali. “Izgledalo je kao da je svet stao, ili kao da uopšte nije postojao”, napisao je Benister u svojoj knjizi Prvih 4 minuta.

“Bilo je izvesno da će neko uskoro postići ovaj rekord, pomislio sam da bih voleo da to budem ja”, izjavio je tada Banister.

Želeo je da donese entuzijazam svojoj zemlji koja se još uvek oporavljala od rata. Godinu pre toga je krunisana kraljica Elizabeta II i patriotizam je rastao među englezima. Banisterova pobeda i rekord doneli su veru u napredak.

  • Ser Rodžer je postao prvi predsednik saveta za sport 1971. godine, i vodio je kampanju koja se bavila testiranjem na drogu u atletici.
  • Radio je i kao profesor na univerzitetu od 1985 do 1993. godine.
  • Dobio je titulu viteza 1975. godine, a 2017. je dobio titulu Sera.

Na nastupu na Olimpijadi u Londonu 2012. godine, nosio je olimpijsku baklju na istoj stazi na kojoj je postavio svoj rekord.

Perkinsonova bolest

Tokom svog života ostvario je veoma zavidnu karijeru neurologa.

“Moja atletska dostignuća nisu velika, moja medicinska praksa i mojih 14 unuka su moja prava dostignuća”, izjavio je jednom prilikom.

Decenije iskustva u neurologiji, klinički rad i istraživanja su ga učini ekspertom u lečenju Perkinsonove bolesti. A onda mu je 2011. godine dijagnostikovana ova bolest.

“Godinama sam se bavio ovom bolešću i lečio pacijente, pa nije ni čudo što sam je na kraju dobio”, rekao je u jednom intervjuu.

Odlazak slavnog atletičara

Lord Kou (Lord Coe), koji je nastavio Banisterovim stopama i 1981 postavio novi svetski rekord na trci od 1 milje, izjavio je da ne postoji nijedan atletičar njegove generacije koji nije bio inspirisan Rodžerovim dostignućima na stazi, ali i van nje. “On je tog 6. maja 1954. godine učino nemoguće mogućim”, dodao je.

Britanska atletičarka Džo Pejvi (Jo Pavey), bivša šampionka na preko 10.000 metara, izjavila je da je Banisterov podvig pokazao da se granice mogu prevazići. “On je bio primer svim atletičarima. Bio je džentlmen, koji će kao primer ohrabrivati sve generacije sportista koje dolaze”, dodala je u svojoj izjavi.

Njegovo prisustvo će nam nedostajati ali će kao inspiracija trajati večno.

Čak i danas se mnogo više ljudi popelo na Mont Everest, nego što je istrčalo trku od 1 milje za manje od 4 minuta. “, izjavio je jedan od njegovih prijatelja.

Ser Rodžer Banister, prvi atletičar koji je pretrčao 1 milju za manje od 4 minuta, umro je 4. marta 2018. godine, u svojoj 88. godini.
Njegova porodica je izjavila da je umro u miru, ostavivši svoje blago u srcima svojih prijatelja.